ESCUELA DE DOCTORADO

 
Tesis Doctorales de la Universidad de Alcalá
Más información
FACTORES DETERMINANTES DEL RECLUTAMIENTO DE ENCINAS (QUERCUS ILEX) EN MOSAICOS AGROFORESTALES. DISPERSIÓN DE BELLOTAS POR URRACAS (PICA PICA) Y ESTABLECIMIENTO DE PLÁNTULAS
Autor/aMartinez de Baroja Villalon, Maria Loreto
DepartamentoCiencias de la Vida
Director/aRey Benayas, José María
Codirectores/asVillar Salvador, Pedro; Pérez Camacho, Lorenzo
Fecha de defensa28/04/2021
CalificaciónSobresaliente Cum Laude
ProgramaEcología. Conservación y Restauración de Ecosistemas (RD 99/2011)
Mención internacionalSi
ResumenLa restauración forestal de tierras agrícolas abandonadas es uno de los grandes retos ecológicos que afrontan las sociedades en muchos lugares del mundo. Varios factores pueden limitar la restauración forestal de esas tierras en ambientes mediterráneos. El objetivo general de la Tesis Doctoral fue evaluar el efecto de diferentes factores que determinan el reclutamiento de encinas (Quercus ilex) en campos agrícolas abandonados, centrándose en la dispersión de bellotas por las urracas (Pica pica) y el establecimiento de plántulas de encina. Cuantificamos la capacidad de las urracas para dispersar bellotas y estudiamos el papel de sus territorios de almacenamiento y sus preferencias espaciales a distintas escalas para almacenarlas. Analizamos cómo la emergencia y la supervivencia de juveniles de encina es afectada por la depredación post-dispersiva de las bellotas, la herbivoría, la variabilidad climática interanual propia de ambientes mediterráneos, así como la orientación y la distancia a islotes forestales plantados para asistir la regeneración natural de encinares. Las urracas se llevaron más de la mitad de la producción anual de bellotas de los árboles. Los adultos reproductores fueron los individuos que más bellotas dispersaron, en espacial los machos. Un 86% de las bellotas removidas son almacenadas, llegando a almacenar un solo individuo más de 1300 bellotas durante seis semanas a una distancia media de 32,5 m. Las urracas siguieron un proceso jerárquico de toma de decisiones para seleccionar los lugares donde almacenar las bellotas. En este proceso, los territorios de almacenamiento restringieron tanto la distancia de dispersión como la disponibilidad a distintas escalas de los sitios para esconder las bellotas. A escala de hábitat seleccionaron las zonas aradas antes que los bosquetes y estos antes que los herbazales. Dentro de los bosquetes, seleccionaron las zonas con alta productividad vegetal. Seleccionaron las estructuras creadas por animales y los materiales menos comunes. La preferencia a escala de hábitat coincidió con la densidad de plántulas emergidas en los diferentes hábitats. La urraca es una dispersora masiva y efectiva de bellotas, pudiendo ser una especie clave en el reclutamiento de quercíneas en sistemas agroforestales. La territorialidad de la urraca dirige indirectamente la emergencia de plántulas de quercíneas pudiendo determinar su reclutamiento y la regeneración del bosque. El 96,9% de las bellotas sembradas sin proteger fueron depredadas. La supervivencia de las plántulas establecidas espontáneamente fue del 28.6%. Las primaveras húmedas favorecieron tanto la emergencia como la supervivencia de las plántulas, las cuales son, además, más tolerantes a la sequía estival. La emergencia y la supervivencia fue mayor en las orientaciones menos expuestas al sol que en las más expuestas, decreciendo ambas con la distancia al islote en las orientaciones menos expuestas. La biomasa de las herbáceas fue menor cerca de los islotes por la competencia de las encinas plantadas. Transcurridos 25 años desde la plantación de los islotes forestales de encina se han establecido de manera espontánea 92 nuevos individuos, con una tasa de reclutamiento de 5,7 individuos ha-1 año-1. Los islotes forestales de encina proveen las bellotas necesarias para la restauración de campos agrícolas abandonados donde los remanentes de este tipo de vegetación son escasos, aunque esta restauración es idiosincrásicamente lenta.