ESCUELA DE DOCTORADO

 
Tesis Doctorales de la Universidad de Alcalá
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ESTUDIO COMPARATIVO DE LAS CAVIDADES DEL OÍDO EXTERNO, MEDIO E INTERNO Y ESTABLECIMIENTO DE LA POTENCIA SONORA EN HOMÍNIDOS
Autor/aConde Valverde, Maria de las Mercedes
DepartamentoCiencias de la Vida
Director/aMartínez Mendizabal, Ignacio Manuel
Codirector/aQuam , Rolf M
Fecha de defensa08/06/2020
CalificaciónSobresaliente Cum Laude
ProgramaEvolución Humana, Paleoecología del Cuaternario y Técnicas Geofísicas Apl. (RD 99/2011)
Mención internacionalSi
ResumenEsta tesis se ha realizado atendiendo a dos objetivos principales: completar el estudio de las cavidades del oído de los fósiles del yacimiento de la Sima de los Huesos (SH) y extender el estudio de las cavidades del oído externo y medio (OEM) al conjunto de la subfamilia Homininae. Para ello, se han realizado las reconstrucciones tridimensionales de las cavidades del oído de 21 ejemplares de Gorilla gorilla, 9 de SH y 7 de Homo neanderthalensis. En relación con el primer objetivo, se han realizado tres trabajos que se han publicado en la revista Journal of Human Evolution. En el primero, se ha realizado el estudio comparado de los canales semicirculares del fósil mesopleistoceno Aroeira 3 (Portugal) con los ejemplares de SH. El principal resultado es el establecimiento de que, pese a su proximidad geográfica y temporal, Aroeira 3 presenta una morfología más primitiva que la de los fósiles de SH, que ya presentan rasgos de tipo neandertal. Este resultado indica el aislamiento de las poblaciones humanas de la península ibérica durante el Estadio isotópico MIS 12. El segundo trabajo publicado consiste en un detallado estudio comparativo de las cócleas de SH con muestras de Pan troglodytes, Homo sapiens y H. neanderthalensis. También se han incluido datos de Australopithecus africanus, Paranthropus robustus, y de homínidos obtenidos de la bibliografía. Las cócleas de SH muestran un patrón evolutivo en mosaico con rasgos primitivos, compartidos con P. troglodytes, y otros derivados del género Homo, compartidos con H. neanderthalensis y H. sapiens. También se ha propuesto la existencia de homoplasias entre la cóclea de los neandertales y la de nuestra especie en aquellos rasgos compartidos por ambas especies en los que los fósiles de SH presentan el estado primitivo. La inferencia realizada sobre los límites de la audición de los fósiles de SH, a partir del valor de su volumen coclear, indican que su límite superior estaba algo desplazado hacia frecuencias más altas que los de H. neanderthalensis y H. sapiens. El estudio de las capacidades auditivas del Cráneo 4 de SH constituye el tercer trabajo publicado de esta tesis. Este ejemplar había sido diagnosticado como el caso más antiguo conocido de sordera en la evolución humana por presentar exostosis bilateral de sus conductos auditivos externos. Los resultados del trabajo muestran claramente que el individuo representado por el Cráneo 4 no vio afectada su audición por las exostosis de sus conductos auditivos externos, por lo que el diagnóstico de sordera ha sido refutado. Las investigaciones efectuadas en relación con el segundo objetivo constituyen la sección inédita de esta tesis. Se ha realizado el estudio comparado de la anatomía del OEM de G. gorilla, P. troglodytes, los fósiles de SH, H. neanderthalensis y H. sapiens. Se han caracterizado los OEM de las diferentes especies y se ha hecho una propuesta de rasgos con valor para el diagnóstico taxonómico. También se ha realizado el análisis de alometrías de las distintas estructuras del oído en la subfamilia Homininae y se han propuesto rasgos con valor filogenético. Por otra parte, se han establecido los valores de transmisión de la potencia sonora y del ancho de banda ocupado en G. gorilla, lo que supone los primeros datos conocidos sobre los patrones auditivos de esta especie. Se han calculado dichos parámetros en seis nuevos ejemplares de SH, para caracterizar con más precisión los patrones auditivos de esta población. Además, se ha relacionado la longitud del ancho de banda ocupado con los cambios en las proporciones de las diferentes estructuras del OEM en la subfamilia Homininae y se ha propuesto un modelo sobre la secuencia de cambios del OEM en la evolución de la subfamilia. Finalmente, se ha contrastado la hipótesis según la cual el valor de la longitud del ancho de banda ocupado de una especie está directamente relacionado con su complejidad social y con el número y diversidad de sus vocalizaciones.