ESCUELA DE DOCTORADO

 
Tesis Doctorales de la Universidad de Alcalá
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BREEDING CLIFF-NESTING BIRDS AT MINING SITES: MANAGEMENT RECOMMENDATIONS
Autor/aRohrer Rodriguez, Zoe
DepartamentoCiencias de la Vida
Director/aRebollo de la Torre, Salvador
Fecha de defensa19/07/2019
CalificaciónSobresaliente Cum Laude
ProgramaEcología. Conservación y Restauración de Ecosistemas (RD 99/2011)
Mención internacionalNo
ResumenPara construir infraestructuras dependemos de la producción de áridos y cemento a través de la minería. Sin embargo, actualmente la capacidad de restaurar ecosistemas afectados por minería a su situación original es limitada. Una alternativa a la restauración es la creación de ecosistemas para fauna de interés de conservación. Las aves rupícolas (aves que dependen de paredes rocosas o arenosas para reproducirse) colonizan ambientes antrópicos, como los espacios mineros (canteras y graveras). Sin embargo, la restauración minera a menudo ignora la avifauna rupícola que coloniza estos espacios. Además, estudios anteriores no han abordado la importancia de estos hábitats antrópicos para la conservación de las aves rupícolas y cómo gestionar su presencia en espacios mineros activos. El objetivo de esta Tesis Doctoral es estudiar la comunidad de aves rupícolas en espacios mineros y dar recomendaciones de gestión para promover la biodiversidad mediante la mejora de los hábitats de reproducción de las aves rupícolas en zonas mediterráneas de España. Esperamos que los espacios mineros tengan el potencial de alojar a una variada comunidad de aves rupícolas. Estudiamos tres aspectos: 1) el riesgo potencial de generar hábitats trampa por exceso de depredación; 2) el proceso de selección del hábitat de reproducción y las preferencias de hábitat de las aves rupícolas a diferentes escalas; y 3) los servicios ecosistémicos de las aves rupícolas aplicables a la restauración. Para ello, llevamos a cabo un monitoreo en 2016 y 2017 en 29 espacios mineros, durante la temporada de reproducción, para estudiar la abundancia, riqueza y diversidad de la avifauna rupícola. Los espacios mineros fueron representativos de la diversidad ambiental del área de estudio. Posteriormente, estudiamos la presencia y la dieta del Búho real (Bubo bubo) en espacios mineros y esbozamos medidas de restauración y gestión de aves rupícolas para evitar una presión excesiva de depredación. Escogimos al Avión zapador (Riparia riparia) para analizar la ecología y selección del hábitat de reproducción de especies rupícolas en espacios mineros, y establecer medidas para conciliar la actividad minera con sus poblaciones reproductoras. Estudiamos la actividad de excavación del Avión zapador en espacios mineros, como servicio de la avifauna con actividad ingeniera aplicable a la restauración, para mejorar la biodiversidad local de aves rupícolas. Determinamos que los espacios mineros acogen una diversa comunidad de aves rupícolas y que, para algunas especies, estos espacios podrían ser hábitats relevantes de reproducción. Determinamos que en los espacios mineros el Búho real es un depredador especializado, siendo los conejos (Oryctolagus cuniculus) su presa principal, y que su presencia en estos espacios no genera un riesgo de exceso de depredación para las aves rupícolas. Observamos que el Avión zapador mostró preferencias de hábitat en las diferentes escalas estudiadas, y utilizamos esta información para diseñar recomendaciones de gestión y acciones de restauración para esta especie. Finalmente, observamos que las madrigueras del Avión zapador fueron colonizadas por aves usuarias secundarias y el Gorrión chillón (Petronia petronia) fue la especie más abundante. Con este trabajo, buscábamos explorar alternativas a las acciones de restauración convencionales, mejorar biodiversidad vulnerable y conciliar la fauna con la actividad minera. Nuestro estudio apoya promover paredes verticales, junto con la gestión de los espacios mineros para formar un mosaico heterogéneo de hábitats que cumplan los requisitos de las especies rupícolas (lugares de descanso, alimentación, etc.). El estudio de estos hábitats complementarios debe abordarse en futuras líneas de investigación.