ESCUELA DE DOCTORADO

 
Tesis Doctorales de la Universidad de Alcalá
Más información
ANTHROPIC PERTUBATIONS, FUNCTIONAL STRUCTURE AND DUNG BEETLE ECOSYSTEM SERVICES (COLEOPTERA: SCARABAEIDAE) = PERTURBACIONES HUMANAS, ESTRUCTURA FUNCIONAL Y SERVICIOS ECOSISTÉMICOS DE LOS ESCARABAJOS COPRÓFAGOS (COLEOPTERA: SCARABAEINAE)
Autor/aNoriega Alvarado, Jorge Ari
DepartamentoCiencias de la Vida
Director/aCoelho Dos Santos, Ana Margarida
Codirector/aHortal Muñoz, Joaquín
Fecha de defensa13/07/2018
CalificaciónSobresaliente
ProgramaEcología. Conservación y Restauración de Ecosistemas (RD 99/2011)
Mención internacionalSi
ResumenLos seres humanos somos profundamente dependientes de la biodiversidad y de los servicios ecosistémicos (SE) que esta proporciona. La biodiversidad es el principal impulsor del funcionamiento de muchos ecosistemas, cambiando en escalas de espacio y tiempo y afectando la estructura de las comunidades. Sin embargo, las perturbaciones antrópicas están afectando negativamente la diversidad, y por lo tanto el funcionamiento de los ecosistemas, y la provisión de SE. Una de las principales causas de este impacto negativo es el cambio en el uso del suelo, que se traduce en diversos efectos sobre ecosistemas específicos, como la tala de los bosques tropicales o la intensificación ganadera en zonas de pastoreo. Uno de los grupos clave para la regulación y provisión de los SE son los insectos. Sin embargo, la mayor parte de nuestro conocimiento sobre su papel funcional se basa en supuestos y mediciones indirectas, y lamentablemente existe muy poca cuantificación experimental. El objetivo principal de esta Tesis es avanzar en la comprensión de las funciones ecológicas y los servicios ecosistémicos que proveen los insectos, y particularmente los escarabajos coprófagos, y de esta manera intentar comprender cómo los diferentes niveles de perturbación humana pueden afectar estos procesos. Dentro de los SE provistos por insectos, los más estudiados son la polinización, el control biológico y el reciclaje de materia orgánica, y los grupos taxonómicos más conocidos son Hymenoptera, Coleoptera y Diptera. La mayoría de los estudios no cuantifican la provisión de SE y solo una pequeña proporción evaluan experimentalmente el vínculo entre los insectos y los SE. Los escarabajos coprófagos desempeñan un papel esencial como descomponedores, participando en la remoción del excremento, el ciclo de nutrientes, la estructura del suelo y la dispersión de semillas. Se investigo la dinámica temporal de la estructura funcional de los ensamblajes de escarabajos coprófagos entre diferentes ventanas de tiempo en la región amazónica, comparando los cambios a lo largo de estaciones, años y etapas sucesionales. La abundancia y la riqueza disminuyen de la estación lluviosa a la seca, así como entre las etapas sucesionales, pero no cambian significativamente entre los años. Las especies y la diversidad funcional cambian a lo largo de las escalas temporales: siguiendo una estructura anidada a lo largo de las etapas sucesionales y entre años mostrando un patrón de recambio. Posteriormente se realizaron experimentos para evaluar y cuantificar los efectos de la perturbación antrópica en la diversidad de escarabajos coprófagos y en las tasas de remoción del excremento. Las tasas de remoción fueron menores en bosques perturbados, evidenciando un efecto negativo de la perturbación antrópica. Además, fue posible evidenciar una interacción positiva entre gremios que mejora las tasas de remoción de estiércol. Se llevó a cabo un experimento global en 38 localidades de 24 países para evaluar los efectos de la intensificación del ganado sobre la riqueza de los escarabajos coprófagos, la diversidad funcional y la eliminación del estiércol en zonas de pastoreo. Las zonas de pastoreo intensivo albergan una menor riqueza de especies, pero no se registraron diferencias significativas para la abundancia, la diversidad funcional o la remoción del excremento. Sin embargo, el aumento de la densidad de ganado tiene un efecto negativo en la remoción del estiércol. Además, las tasas de remoción son promovidas por la riqueza y el clima en sitios extensivos, y por la abundancia en sitios intensivos. La riqueza es también un determinante muy importante de la remoción en el Neotrópico, mientras que la abundancia y el clima lo son en el Paleártico.