ESCUELA DE DOCTORADO

 
Tesis Doctorales de la Universidad de Alcalá
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APLICACIONES DEL CONTROL BIOLÓGICO MEDIANTE AVES RAPACES COMO HERRAMIENTA PARA PREVENIR PLAGAS AGRÍCOLAS DE TOPILLO CAMPESINO (MICROTUS ARVALIS)
Autor/aPaz Luna, Alfonso
DepartamentoCiencias de la Vida
Director/aFargallo Vallejo, Juan Antonio
Codirector/aViñuela Madera, Javier Pedro
Fecha de defensa29/10/2021
CalificaciónSobresaliente Cum Laude
ProgramaEcología. Conservación y Restauración de Ecosistemas (RD 99/2011)
Mención internacionalNo
ResumenEl control biológico de roedores por depredación en ecosistemas agrícolas se ha sugerido desde hace varias décadas como una alternativa sostenible al uso generalizado de rodenticidas anticoagulantes, por su menor impacto ambiental. Las aves rapaces que nidifican en cavidades pueden ser considerados óptimos agentes biológicos, ya que sus abundancias tienden a incrementarse rápidamente mediante la instalación de cajas nido, especialmente en ambientes agrícolas donde la disponibilidad de cavidades naturales para nidificar suele ser escasa. En esta tesis doctoral, evaluamos la capacidad del control biológico de topillo campesino (Microtus arvalis), así como del topillo mediterráneo (Microtus duodecimcostatus), favoreciendo la presencia de dos depredadores, uno generalista y otro especialista, con alta capacidad de movilidad: el cernícalo vulgar (Falco tinnunculus) y la lechuza común (Tyto alba), en regiones de la península Ibérica donde se han registrado explosiones demográficas recurrentes de topillo campesino que han estado asociadas con daños agrícolas. El control biológico por depredación puede ser considerado como una técnica prometedora dentro de los planes de manejo ecológico de plagas de roedores, Ecologically-based rodent pest management (EBRM), basados en la búsqueda de tratamientos donde se prioriza el conocimiento ecológico de la especie que causa el daño, considerando un marco de aplicación ambiental, cultural y económicamente sostenible. Sin embargo, los depredadores también pueden producir efectos adversos sobre otras especies no diana, afectando tanto a su abundancia como a su detectabilidad, e influir en la dinámica de trasmisión de numerosas enfermedades. Nuestros resultados mostraron que el control biológico por depredación en ecosistemas agrícolas, tuvo la capacidad de reducir significativamente la abundancia tanto del topillo campesino como del topillo mediterráneo, en cultivos de alfalfa y cultivos de frutales. También hallamos una menor abundancia de topillos campesinos en las proximidades de las cajas nido ocupadas por ambas especies de rapaces, siendo el efecto más intenso a mayor proximidad a la caja. Respecto a efectos sobre otras especies de aves, encontramos que la instalación de cajas nido produjo una disminución en las abundancias de dos especies de aves comunes en ambientes agrícolas, la lavandera boyera (Motacilla flava) y la lavandera blanca (Motacilla alba). También observamos un crecimiento poblacional más lento en el caso de la urraca común (Pica pica), en las zonas con cajas nido respecto de las zonas control. Considerando los posibles efectos del control biológico sobre una especie cinegética, en esta tesis estudiamos los efectos de la depredación sobre la detectabilidad de la perdiz roja (Alectoris rufa), considerando tres métodos de censo, puntos de conteo y escucha, transectos lineales por vehículo y transectos lineales a pie. Nuestros resultados mostraron que en aquellos casos donde la presión depredatoria sobre las perdices fue mayor, la detectabilidad de la especie se vio afectada, siendo este efecto mayor cuando el método de censo utilizado no contabilizó individuos por señales acústicas. Respecto a la dinámica de la trasmisión de la tularemia encontramos que, durante un periodo de alta densidad de topillos, los depredadores no seleccionaron favorablemente topillos infectados. Sin embargo, la prevalencia de tularemia fue mayor en las proximidades de las cajas nido, indicando que la depredación podría favorecer la prevalencia de la tularemia en poblaciones cíclicas de roedores. No se registraron caso de tularemia en humanos en los municipios con mayor prevalencia observada en topillos, lo que sugiere que otros factores como la abundancia de vectores, la presencia de topillos muertos en el paisaje, o la propagación a través de aerosoles o red hidrográfica, podrían estar involucrados en la epidemiología de la tularemia en humanos.